DeAndre Jordan silencia a Whiteside

MIAMI – “Yo hago más cosas. Él sólo captura rebotes. Yo anoto puntos, cojo rebotes, bloqueo tiros”. Con esas palabras de trasfondo de Hassan Whiteside sobre DeAndre Jordan, Los Angeles Clippers llegaron a enfrentar al Miami Heat a la Capital del Sol.

Whiteside había calentado el ambiente previo al juego al desdeñar a Jordan, centro de los Clippers con quien habían comparado al jugador del Heat. Pero el visitante le hizo tragar sus palabras al de Miami y los Clippers vencieron al Heat 102-98, con una jugada clave de Jordan en los segundos finales, para conseguir su cuarta victoria consecutiva y afianzarse en el tercer lugar de la Conferencia Oeste, empatados con los Houston Rockets.

“Sus declaraciones no me molestaron. Sólo quería salir a la cancha a jugar y ganar y lo conseguí”, explicó Jordan tras la victoria.

“Me encanta esta ciudad y sobre todo jugar contra Justise Winslow, un chico al que vi crecer, pues jugaba con mi hermano desde que ellos tenían ocho o nueve años”. A siete segundos del pitazo final y con ventaja de 100-98, el centro de los Clippers capturó un importante rebote luego de que Chris Paul fallara un tiro libre y tras recuperar la pelota la mandó a guardar en la cesta, para ponerle números definitivos al marcador. “Fue una jugada importante. Él hizo lo que tenía que hacer.

El Heat tenía tres hombres más bajos y DeAndre aprovechó su tamaño”, dijo por parte Doc Rivers, el coach de los Clippers. Jordan terminó con 12 puntos y 19 rebotes, para superar en el duelo personal a Whiteside, que terminó con 11 unidades y 17 rebotes. Luego de un primer cuarto cerrado, en el que hubo ocho cambios de ventaja y cuatro empates y que los Clippers terminaron llevándose 31-27, las cosas parecieron irse de un solo lado.

Los visitantes ganaron el segundo cuarto por diez puntos, 29-19, y se fueron a la pausa del medio tiempo con ventaja de 14 cartones. Pero Miami ganó el tercer parcial 23-19 para recortar a diez la desventaja y aunque se impuso en el último cuarto 26-23, no le alcanzó el esfuerzo.

Blake Griffin, con 20 puntos, fue el mejor anotador de los Clippers, que además de DeAndre Jordan (12), tuvieron J.J. Redick y a Paul con dobles dígitos, ambos con 17.

El esloveno Goran Dragic fue el máximo encestador por el equipo de casa, con 21. El Heat tuvo además con dobles dígidos a Whiteside y Josh McRoberts, ambos con 11, a Wayne Ellington con 13, a James Johnson con 12 y a Justise Winslow con 15.

“No fue sólo la jugada de DeAndre Jordan (el rebote y posterior anotación a siete segundos del final) la que nos costó el partido”, dijo Dragic después del encuentro.

“Este juego lo perdimos muchas jugadas antes, en la primera mitad, cuando no defendimos como debíamos, como lo hicimos en la segunda parte”. “Además, nos metimos en un hoyo con los tiros libres, al anotar 16 de 25. Si lo hubiéramos hecho mejor desde la línea de libres el juego habría sido distinto. Esto es algo mental y debemos enfocarnos en los tiros libres no sólo en el juego, sino en los entrenamientos”, añadió Dragic.

Antes del arranque del partido, se le rindió un sentido homenaje a Craig Sager, el pintoresco reportero de TNT fallecido un día antes tras perder la batalla contra el cáncer.

“Es algo muy triste. Él fue un pilar de su profesión, que tenía una manera muy especial de hacerte sentir orgulloso de pertenecer a la familia de la NBA.

Lo conocí antes de que yo fuera coach y desde que recuerdo, siempre fue una persona que trajo alegría al juego”, dijo Erik Spoelstra, entrenador de Miami. “Creo que nos deja una lección de que se puede ser serio y profesional, sin tomarse otras cosas con tanta seriedad.

Era un tipo divertido, fascinante, que uno disfrutaba verlo reportando desde el lado de la cancha”, añadió. “Me puse muy triste cuando supe la noticia, a pesar de que era algo que sabíamos que pasaría. Lo conocía desde hace muchos años. Craig era una de las personas más sencillas que uno pueda imaginar y nadie trabajaba más duro que él”, contó por su parte el coach Rivers.