Emotiva noche para Duncan en San Antonio

San Antonio (Texas, EE.UU.),  (EFE).- La leyenda y la figura del expívot Tim Duncan volvió a estar presente en el AT&T Center de San Antonio al dedicarle el equipo el homenaje especial de retirada del número 21 y lo hicieron con el premio de jugar un gran partido y ofrecerle la victoria ante los Pelicans de Nueva Orleans.
Lo más grande fue ver como a pesar de su ausencia en el campo, los Spurs mantuvieron su condición de equipo ganador con la misma clase y determinación que lo hicieron durante las 19 temporadas que Duncan estuvo al frente del equipo para darles cinco títulos de liga.
Después de exhibirse con una victoria cómoda de 113-100 ante los Pelicans, la cuarta consecutiva, todo el equipo y los miles de aficionados que llenaron las gradas del AT&T Center le dieron a Duncan el merecido homenaje con la retirada de su número.
El ala-pívot LaMarcus Aldridge aportó 22 puntos y encabezó una lista de seis jugadores, incluido el veterano escolta argentino Manu Ginóbili, que tuvieron números de dos dígitos en lo que fue una gran actuación de equipo.
Ginóbili brilló con luz propia como sexto hombre al aportar 17 puntos tras anotar 6 de 9 tiros de campo, incluidos 3 de 5 triples, y estuvo perfecto desde la línea de personal con 2-2.
El veterano jugador argentino capturó un rebote, dio una asistencia, recuperó un balón y puso un tapón.
Mientras que el base francés Tony Parker, el tercer componente del histórico trío de los “Tres Amigos”, logró 12 puntos, seis asistencias y cuatro rebotes.
El pívot español Pau Gasol, el jugador que no compitió al lado de Duncan como compañero sino como rival, y que llegó a los Spurs para ocupar su puesto, reivindicó el por qué de su fichaje al completar una gran labor de equipo que le permitió acabar con siete puntos y 14 rebotes, líder indiscutible en el juego interior.
Gasol disputó 24 minutos en los que anotó 3 de 7 tiros de campo, y acertó 1 de 4 desde la línea de personal, nueve de los 14 rebotes fueron defensivos, dio cuatro asistencias, puso dos tapones y perdió un balón.
El base novato argentino Nicolás Laprovitto también vio acción en el partido de homenaje a Duncan y en los cuatro minutos que disputó se fue en blanco al fallar el único tiro que hizo a canasta, capturó un rebote, dio una asistencia y perdió un balón.
“Era un partido que debíamos ganar, que queríamos ganar con todas nuestras fuerzas”, declaró Ginóbili antes de la ceremonia en honor de Duncan. “Incluso si hubiéramos perdido, esta celebración es lo más importante para sus compañeros, entrenadores, la franquicia y la ciudad. Este tipo es especial. Incluso si hubiéramos perdido, la noche habría sido emotiva. Estoy conmovido ahora, y esto todavía no empieza”.
Los Spurs ganaron el cuarto partido consecutivo, que los consolida como líderes en la División Suroeste (22-5), mientras que el triunfo fue el cuarto en su campo del AT&T Center, donde no tuvieron un buen comienzo de temporada al perder cuatro encuentros.
Los Spurs retiraron el jersey de Duncan después del partido. Duncan, jugador clave de la franquicia, se retiró antes de esta temporada, luego de conquistar cinco títulos de la NBA.
En sus 19 campañas, todas con San Antonio, Duncan fue nombrado dos veces el Jugador Más Valioso (MVP) de la liga.
“Para nosotros, fue más difícil concentrarnos en este partido”, aseguró el escolta Danny Green. “Al llegar, todos sabíamos que nos divertiríamos, pero teníamos que enfocar la mente en el partido y respetar a Nueva Orleáns”
Los Spurs repartieron 31 asistencias en 42 encestes, perdieron sólo 13 balones y lograron el 49 por ciento de los tiros de campo.
“Hicimos un buen esfuerzo”, destacó Gregg Popovich, entrenador de los Spurs. “Nuestra mentalidad fue mejor que en otros partidos. Mucha gente se involucró, y eso es bueno”.
Mientras que los Pelicans (9-20) tuvieron como líder encestador al pívot francés Alexis Ajinca, que aportó 16 puntos y 8 rebotes, que no impidieron la segunda derrota consecutiva.
El escolta Buddy Hield llegó a los 14 tantos y el segundo máximo encestador en una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos.