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Revelan cifra de 1.400 muertos por huracán María en Puerto Rico no es oficial

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El secretario del Departamento de Seguridad Pública de Puerto Rico, Héctor Pesquera, aclaró  que habrá que esperar al resultado de un estudio para conocer el número exacto de muertes a causa del huracán María, además de matizar que la cifra de 1.400 divulgada no es oficial.

Pesquera precisó a través de un comunicado que el Registro Demográfico de Puerto Rico dio a conocer el pasado 1 de junio datos a los medios de comunicación que indicaban que hubo un exceso de 1.400 muertes en los cuatro meses posteriores al huracán María, pero que esa cifra no es la de muertos atribuibles al huracán que arrasó la isla en septiembre.

Las palabras de Pesquera siguen a una información difundida hoy entre algunos medios que apunta que el Ejecutivo envió el miércoles al Congreso en Washington un informe de recuperación por el huracán María en el que se incluía la cifra de 1.400 muertes atribuidas directamente al ciclón.

Pesquera detalla en el comunicado que el pasado 9 de febrero, el Congreso federal aprobó la Ley de Presupuesto Bipartidista de 2019, en cuya sección 21210 se requería que el Gobierno de Puerto Rico presentara un plan de recuperación de 180 días.

“Este informe, que se envió ayer a los miembros del Congreso, destaca la visión de transformar a Puerto Rico dentro de los próximos 10 años, incluye un análisis de las consecuencias del huracán en el que se incluyeron los datos de mortalidad”, aclara el funcionario.

Pesquera indica que inmediatamente después del huracán María “se utilizó la metodología de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades -CDC, por sus siglas en inglés- para evaluar que el número de muertos en Puerto Rico era 64″.

“Ese número no es el número oficial de muertos: siempre anticipamos que el número aumentaría a medida que se realizaran más estudios oficiales. El 4 de enero de 2018, el gobernador Ricardo Rosselló ordenó una investigación, ya que las directrices del CDC resultaron insuficientes para dar cuenta de la mortalidad en el peor desastre natural que Puerto Rico jamás haya visto”, matiza el funcionario.

Recordó que en febrero se anunció que se encargaría un estudio epidemiológico independiente a la Escuela de Salud Pública del Instituto Milken de la Universidad George Washington porque el Gobierno quería que epidemiólogos profesionales llevaran a cabo un informe independiente.

“El 1 de junio, el Registro Demográfico de Puerto Rico dio a conocer datos a los medios que indicaban que hubo un exceso de 1.400 muertes en los cuatro meses posteriores al huracán María. Ese número no fue el resultado de un estudio independiente: es matemática simple. Esta no es la cantidad oficial de muertes atribuibles al huracán María”, precisó sobre la polémica.

Pesquera adelantó que los resultados oficiales del estudio de la Universidad George Washington será conocido en las próximas semanas y que una vez se publique el estudio el Gobierno de Puerto Rico actualizará el número oficial de muertes.

“Debemos a la gente de Puerto Rico tener un número preciso, junto con los datos que necesitamos a fin de estar mejor preparados para futuras situaciones de desastre. Con esta información podemos entender qué procedimientos deben implementarse en Puerto Rico para evitar que vuelva a ocurrir una pérdida tan alta de vidas”, concluyó.

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