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¿A Quién beneficia la creación de empleos en las ciudades:  los hombres o a las mujeres? (1 de 2)

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Por Max Montilla

montillamax@gmail.com

 

Aunque el tema pasa por debajo de la mesa en la beneficiosa economía que nos muestran a diario los índices “maquillados” de las instituciones que rigen el tema, es un caso que debemos de estudiar más a fondo. Aquí daré algunas pinceladas, aunque este artículo será un poco extenso, los animo a leerlo.

Por citar un caso en específico, Guatemala tiene la menor tasa de desempleo de toda América Latina, con un 2,2%, un nivel muy inferior al de Estados Unidos, que actualmente tiene un 3,8%.

Pero ese bajo desempleo en la mayor economía de América Central no es una señal de que todo va bien. Por el contrario. Según el Banco Mundial, este país es uno de los más desiguales de la región en la distribución del ingreso.

El cuadro a continuación nos refleja más la cruda realidad:

Desempleo en América Latina (%)

Países

Porcentajes

Guatemala

2,2

México

3,2

Bolivia

3,3

Perú

4,1

Ecuador

4,3

El Salvador

4,5

Nicaragua

4,7

Panamá

5,4

República Dominicana

5,5

Paraguay

6,2

Honduras

7

Chile

7,7

Costa Rica

8

Uruguay

8,1

Argentina

8,2

Colombia

9,4

Brasil

9,8

Fuente: BID, Sistema de Indicadores de Mercado Laboral y Seguridad Social (SIMS).          

¿Cómo es esto relevante para los que hacen políticas públicas? Resulta que, dado que estas disyuntivas existen, las políticas de desarrollo económico local a menudo pueden tener consecuencias inesperadas e incluso no deseadas. Históricamente, los gobiernos municipales en todo el mundo han promovido proyectos para crear empleos y mejorar las vidas de las poblaciones locales que los eligieron. Tomemos un ejemplo concreto. Es probable que la creación de un parque industrial genere empleo. Sin embargo, las oportunidades económicas en la ciudad también causan flujos migratorios internos y es posible que algunos de los recién llegados se instalen en viviendas informales en barrios marginales.

En el próximo artículo, terminamos estos importantes datos.

Cabe destacar, si hay barreras institucionales o físicas para la expansión de los barrios marginales, los nuevos trabajadores buscarán ubicarse en viviendas formales en otros lugares de la ciudad. Esto a su vez, provocará la subida de los costos de viviendas locales —a veces desproporcionadamente— perjudicando el bienestar de los residentes locales. Si bien los migrantes tendrán mejores oportunidades económicas que en sus lugares de origen, la población local —con la excepción de los propietarios de viviendas— perderá.

¿Puede el género influir en la migración? En un estudio realizado bajo el titulo de: “Mercados laborales segmentados por género y los efectos de las crisis locales de demanda” o “Gender-Segmented Labor Markets and the Effects of Local Demand Shocks”, aquí les dejo el link: https://publications.iadb.org/es/publicacion/13021/gender segmented-labor-markets-and-effects-local-demand-shocks

Dado que los hogares tienden a migrar siguiendo las oportunidades de empleo de los hombres más que de las mujeres, es probable que el desarrollo local siga tendencias distintas dependiendo de si la creación de trabajos favorece al empleo masculino o femenino. El análisis del título anterior, nos muestra que, aparentemente no relacionada con el desarrollo económico de una ciudad, puede jugar un rol importante en determinar quiénes se benefician de las políticas locales de desarrollo económico.

El citado estudio destaca que crecieron a tasas distintas a lo largo de los años noventa y la década del 2000. Para medir cómo la creación local de empleos favoreció a los hombres o a las mujeres, utilicé diferencias de género en el empleo de diferentes industrias en esas localidades. Esto reveló patrones claros y consistentes.

El crecimiento de las industrias que normalmente contratan a hombres, como la construcción, el transporte, las refinerías de petróleo y otras, provocó aumentos importantes tanto en la migración hacia la ciudad como en los alquileres de viviendas, en la medida en que los hombres migrantes traían a sus familias a ubicarse en la ciudad. Sin embargo, este no fue el caso del crecimiento en industrias que normalmente contratan a mujeres, como las industrias de confección de textiles y confección de ropa.

De hecho, mientras que un aumento de un 1% en la demanda de trabajo masculino llevó a un aumento de un 0,76% de la población local durante la década del 2000 y de un 0,63% en los alquileres locales durante las dos décadas estudiadas, el mismo aumento en la demanda de trabajo femenino tuvo como resultado sólo un aumento del 0,09% de la población urbana y un aumento de 0,01% en los alquileres.

En otra palabra, la creación de empleos para los hombres estimuló la migración urbana e hizo a las ciudades más caras. Mientras tanto, crecimientos en demanda laboral femenina fueron satisfechos principalmente por la población local, sin generar presión en los mercados de vivienda ni afectar negativamente la economía de las familias ya asentadas en la ciudad.

Las ciudades se enfrentan a decisiones difíciles en materia de creación de empleo

Éste es, desde luego, sólo uno de los numerosos factores que determinan quién se beneficia de las políticas locales de desarrollo económico. Sin embargo, ilustra las complejas decisiones que deben adoptar los hacedores de política a nivel local. Si su objetivo consiste en mejorar las oportunidades económicas para la población local, pueden adoptar políticas que minimicen las potenciales respuestas migratorias—como promover trabajos en ámbitos que generan empleo femenino más que masculino. Sin embargo, esto implicaría reducir las oportunidades para los migrantes potenciales y los propietarios de viviendas, lo que frenaría la contribución, potencialmente importante, que estos grupos pueden hacer al futuro crecimiento de la ciudad. En definitiva, nada es gratis, y considerar explícitamente las disyuntivas en juego puede ayudar a los funcionarios locales a diseñar políticas que sean más efectivas en el logro de sus objetivos.

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