Home Salud Alzhéimer no siempre es alzhéimer. Descubren un nuevo tipo de demencia

Alzhéimer no siempre es alzhéimer. Descubren un nuevo tipo de demencia

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Más de un siglo después del descubrimiento de la enfermedad de Alzhéimer, todavía no existe ningún tratamiento y ni siquiera se comprenden bien sus causas, pero al menos se ha identificado un nuevo tipo de demencia y ha sido bautizado como LATE. Se confunde con el mal de Alzhéimer.

Los autores del estudio que establecieron las diferencias sostienen que los signos de LATE están presentes en más del 20% de los cerebros analizados de personas de más de 80 años. LATE es acrónimo del difícil nombre científico «encelopatía TDP-43 límbico-predominante relacionada con la edad».

El Instituto Nacional de Envejecimiento (NIH) de Estados Unidos presentó este martes una guía para distinguir el Alzheimer de la Demencia Predominantemente Límbica Relacionada con la Edad (LATE), que ha sido ahora definida por primera vez y es identificada como Encefalopatía TDP-43.

Según el reporte publicado en la revista científica Brain, la guía, dirigidas a los científicos, el personal médico y el público en general, especifica las características de LATE como una enfermedad efectivamente diferente al Alzheimer.

Los autores del nuevo estudio alertan que cada vez hay más personas de más de 80 años en todo el mundo y, por lo tanto, “LATE tiene un impacto creciente.

Hay “una necesidad urgente de investigación”, advierten y en ese sentido el investigador español Alberto Rábano , director del Banco de Tejidos de la Fundación CIEN, ha aprovechado para hacer un llamamiento a la población: “Que donen sus cerebros”.

Alberto Rábano lleva años viendo esas acumulaciones de TDP-43 dentro de las neuronas. Dirige el Banco de Cerebros y Tejidos de la Fundación CIEN, con 155 órganos donados por pacientes del Centro Alzheimer Fundación Reina Sofía.

“Siempre hemos dicho que el alzhéimer, a partir de los 85 años, parece otra enfermedad. En esas edades tan extremas, la demencia es una suma de patologías. Vemos alzhéimer, alzhéimer con párkinson, enfermedad vascular cerebral, inclusiones de TDP-43…”, señala el experto.

Nina Silverberg, directora del Programa de Centros de la Enfermedad de Alzheimer de los Institutos Nacionales de Salud (NIA) de EEUU, señaló que «investigaciones y evaluaciones clínicas» recientes han demostrado que «no todas las personas que pensábamos que tenían Alzheimer lo tienen» y que «es muy importante entender otros (elementos) que contribuyen a la demencia».

«La guía ofrecida en este reporte, incluyendo la definición de LATE, es un paso crucial para aumentar la concienciación y avanzar en la investigación tanto de esta enfermedad como del Alzheimer», señaló por su parte Richard Hodes, director de NIH.

El reporte destaca que «en el pasado el Alzheimer y la demencia eran frecuentemente consideradas como lo mismo. Ahora hay una apreciación creciente de que una variedad de enfermedades y procesos que contribuyen a la demencia» y son diferentes del Alzheimer.

DESDOBLAMIENTO DE LA PROTEÍNA

La TDP-43 es una proteína que normalmente ayuda a regular la expresión genética en el cerebro y otros tejidos, destaca la guía al señalar que «investigaciones recientes asocian los problemas de desdoblamiento de esta proteína con la pérdida de habilidades de pensamiento y de memoria».

Tradicionalmente, la comunidad científica ha señalado a dos proteínas por su vinculación con el alzhéimer: la beta amiloide, que se acumula entre las neuronas, y la tau, que también alcanza niveles perjudiciales y forma ovillos en el cerebro.

En el nuevo tipo de demencia, los investigadores apuntan a otra proteína, la TDP-43, ya implicada en otras enfermedades del sistema nervioso, como la esclerosis lateral amiotrófica.

«Las características clínicas y neuro-cognoscitivas de LATE afectan múltiples áreas del conocimiento, llegando a influir en las actividades de la vida diaria», señala la guía.

El reporte igualmente anota que, de acuerdo con los investigadores, el progreso de LATE es más gradual (lento) que el del Alzheimer.

«Sin embargo, LATE combinado con Alzheimer, lo que es común para estas dos enfermedades del cerebro altamente prevalentes, parece causar una disminución más rápida de las funciones cerebrales que cada una independientemente», advirtió el reporte.

Al señalar que la enfermedad no es nueva, Silverberg dijo que, «sí esperamos que este reporte permita un avance más rápido en la investigación para ayudarnos a entender mejor sus causas y abrir nuevas oportunidades para su tratamiento».

¿Por qué íbamos a pensar que solo hay una causa de la demencia?

Los investigadores, encabezados por el estadounidense Peter Nelson, de la Universidad de Kentucky, manifestaron que “existen más de 200 virus diferentes que pueden causar el resfriado común. Entonces, ¿por qué íbamos a pensar que solo hay una causa de la demencia?”, ha argumentado.

«Muchos de los ensayos clínicos de tratamientos contra el alzhéimer fracasan porque están incluyendo a pacientes que deberían excluirse», alertó a su vez la experta María Ángeles Martín Requero, una de varias eminencias españolas consultadas al respecto por el diario español El País.

“Hasta ahora, la demencia senil más prevalente es la enfermedad de Alzheimer, que tiene un pico de incidencia entre los 65 y los 80 años de edad”, explica el bioquímico Jesús Ávila, director científico de la Fundación Centro de Investigación de Enfermedades Neurológicas (CIEN) en Madrid.

“Ahora, en este trabajo se indica, y se consensúa, la existencia de otra patología para los más mayores. Es decir, según va aumentando la vida media, van apareciendo nuevos tipos de demencia”, añade Ávila.

María Ángeles Martín Requero, cuyo laboratorio en el Centro de Investigaciones Biológicas (CSIC), en Madrid, investiga el papel de la proteína TDP-43 en las demencias, LATE probablemente responde a diferentes tratamientos que el alzhéimer” y en ello coincide la psicóloga Nina Silverberg, del Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de EEUU.

El equipo de la neurocientífica Virginia Lee, de la Universidad de Pensilvania, ya observó en 2006 la presencia de cúmulos de la proteína TDP-43 en la degeneración lobular frontotemporal del cerebro, uno de los principales tipos de demencia junto al alzhéimer, la demencia de cuerpos de Lewy y la demencia vascular.

En el caso de LATE, la TDP-43 se suele concentrar en la amígdala y en el hipocampo, dos áreas del cerebro relacionadas, respectivamente, con las emociones y con la memoria autobiográfica.

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