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Cora quiere ver a Devers en Boston: “Hemos sido bien enfáticos en eso”

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 Tras una temporada con récord de 78-84 y ser sotaneros en la División Este de la Liga Americana, los Medias Rojas vieron bastantes huecos en su roster al llegar este invierno. Obviamente, el más grande de todos es en el campo corto, ya que el arubeño Xander Bogaerts ha pactado con los Padres de San Diego.

Al lado de las paradas cortas, en la tercera base, está el estelar Rafael Devers, quien estará bajo contrato un solo año más en Boston antes de entrar a la agencia libre. Son muchas las prioridades urgentes de los Medias Rojas ahora mismo, pero asegurar los servicios del antesalista dominicano a largo plazo “no es un tema secundario” para el club, según ha expresado el jefe de operaciones de béisbol Chaim Bloom.

De su parte, el manager del equipo, el puertorriqueño Alex Cora, anhela ver a Devers en un uniforme de los Patirrojos por mucho tiempo más.

“Hemos sido bien enfáticos en eso”, comentó Cora en las Reuniones Invernales de Béisbol en San Diego. “Queremos que Rafi sea Media Roja por el resto de su carrera. Obviamente, es una calle de dos vías, ¿verdad? La de nosotros y la parte del negocio de él. Pero creo que si Dios quiere, seguimos trabajando mutuamente para que se dé”.

Se ha informado que los Medias Rojas le han ofrecieron un contrato de más de US$200 millones y una duración de entre ocho y 10 años, pero se dice que Devers busca al menos US$300 millones con un valor anual de US$30 millones o más. Y los representantes del antesalista han indicado que después de los entrenamientos de marzo próximo, no habrá más negociaciones.

Devers ha sido un pilar de la ofensiva de Boston desde que irrumpió en escena a sus 20 años en el 2017. En seis temporadas, el quisqueyano ha conectado 139 jonrones, ha dado 187 dobles y ha empujado 455 vueltas, con OPS de .854 y OPS+ de 124. En el 2022, empezó a todo vapor, con 22 cuadrangulares y OPS de .981 en la primera mitad, siendo el tercera base titular de la Liga Americana en el Juego de Estrellas. Sin embargo, una lesión en la corva derecha lo limitó a 55 partidos en la segunda mitad, cuando sus números mermaron. Devers terminó la temporada con 27 vuelacercas y 88 impulsadas.

Quedándole un año de arbitraje, Devers está entre firmar una extensión con los Medias Rojas este invierno o probar por primera vez el mercado libre tras la campaña del 2023. La gerencia de Boston, obviamente, quiere que suceda lo primero.

“Es algo que no te puedo decir que va a pasar hoy o mañana o pasado, pero es algo que yo espero que pase antes de que comience la temporada”, expresó Cora.

ROSTER DE BOSTON, UNA OBRA EN PROGRESO

Además del campo corto ahora—posición que podría tocarle al puertorriqueño Enrique “Kike” Hernández tras la firma de Masataka Yashida–la rotación abridora es una interrogante, con Michael Wacha y Nathan Eovaldi en la agencia libre. El relevo ha sido reforzado, con el dominicano Joely Rodríguez, Chris Martin y ahora Kenley Jansen firmados del mercado libre. Y por supuesto, con la ida del boricua Christian Vázquez, hace falta un receptor y otro bateador para reemplazar a J.D. Martínez, agente libre también ahora.

“El trabajo comenzó, pero no ha terminado”, dijo Cora. “Obviamente, son muchas áreas que tenemos que mejorar. Venimos de una temporada que fue bien difícil para nosotros. Hemos reconocido varias áreas que tenemos que mejorar, principalmente en el pitcheo. Creo que hasta ahora, hemos utilizado nuestros recursos para mejorar eso. Pero, el trabajo no ha terminado”.

No es todo el mundo que puede triunfar en Boston, con la tanta atención y las tantas exigencias de su fanaticada. Pero el mando de Cora ha producido un título de Serie Mundial en el 2018 y una participación en la Serie de Campeonato de la Liga Americana en el 2021, así que el piloto veterano sabe de lo que se requiere.

“Creo que es intenso”, se expresó Cora a la hora de describir Boston. “Hay mucha gente que piensa que es tóxico, pero no creo que sea tóxico. Creo que las expectativas de la fanaticada… obviamente la cobertura de los medios es bien intensa. Pero nosotros también somos bien intensos. Entendemos que las expectativas son las mismas de nosotros, y nos encanta. Es un ambiente único. Podemos hablar de otros mercados, pero Boston es único”.

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