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Clippers logran una sólida victoria en casa y ponen serie 2-1

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LOS ANGELES, CALIFORNIA - JUNE 12: Kawhi Leonard #2 of the LA Clippers passes through the defense of Rudy Gobert #27 and Miye Oni #81 of the Utah Jazz during the first half of a game at Staples Center on June 12, 2021 in Los Angeles, California. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. (Photo by Sean M. Haffey/Getty Images)

LA Clippers mostraron su verdadero potencial de la mano de dominantes actuaciones de su dúo súper estrella, Kawhi Leonard y Paul George, que se combinaron para 65 puntos y meter en la pelea a los de coach Ty Lue, luego de la desventaja de 0-2 con la que arrancaron la serie frente a Utah Jazz en las Semifinales de Conferencia Oeste. Clippers obtuvo su primera victoria en la serie 132-106, la tarde del sábado en Staples Center, para acortar distancia 2-1.

“Es lo que necesitamos de nuestros dos mejores jugadores, imponer el ritmo y mostrar el camino para todos los demás”, dijo coach Lue.

Kawhi aportó doble-doble de 34 unidades y 12 rebotes, mientras que Paul concretó 31 puntos con 12 de 24 en tiros de campo. La versión de Paul George mostrada en este partido, es precisamente la versión que los aficionados quieren ver y la que su equipo necesita para poder tener éxito.

“Somos un equipo diferente (cuando PG inicia de esa manera un juego). Lo sabemos porque lo ha demostrado toda la temporada. Lo más importante fue en defensa asumir el reto de Donovan (Mitchell), PG hizo un gran trabajo en eso hoy”, dijo Lue. “No vamos a encestar todas las noches, eso lo sabemos, pero defensivamente tenemos que ser fuertes. Hoy hicimos eso, cometimos algunos errores, pero en términos generales jugamos intenso, físico y cuando compites así en un alto nivel, compensas los errores”.

Clippers inició el partido algo lento de nueva cuenta, con una racha adversa de 0-8 en el marcador en las tres primeras posesiones. El coach Tyronn Lue pidió un tiempo fuera y a partir de ahí, pareciera que la actitud cambió y no dieron marcha atrás.

Paul George fue fundamental para ese cambio energía pronto en el partido, tanto en ofensiva, como asumiendo la marca personal a Donovan Mitchell. La estrella del Jazz se fue en cero unidades en el primer cuarto.

Clippers logró contener a la versión de Donovan Mitchell mostrada en los dos primeros juegos de la serie, en los cuales concretó un total de 82 puntos. Este sábado, su cuenta se quedó en 30 unidades, por lo que el daño hacia los angelinos fue menor.

“Hicimos énfasis en que (Mitchell) no nos iba a superar hoy, íbamos a forzar a todos los demás a jugar y no lo íbamos a dejar encestar fácil o tener tiros abiertos temprano en el juego”, dijo PG13.

Mitchell continúa imponiendo marcas para su equipo y pese a la derrota, logró hacer historia para la franquicia de Utah. Se convirtió en el segundo jugador con al menos 30 unidades en cinco partidos consecutivos de Playoffs, uno menos que la marca de Karl Malone.

Se encendieron las alarmas en el último parcial para los aficionados de Utah, cuando Mitchell cayó de manera incómoda tras un intento de clavada sobre su ya resentido tobillo derecho. Donovan salió del juego caminando con dificultad, aunque regresó a la banca tras ser evaluado. Los coaches optaron por dejarlo en la banca, pues la desventaja en el marcador ya era demasiada. Mitchell aseguró post partido sentirse bien para el Juego 4.

Nicolas Batum aportó 17 unidades para Clippers, al igual que Reggie Jackson viniendo desde la banca, contribuyendo de gran manera al triunfo angelino.

“Reggie (Jackson) tuvo un gran juego hoy, también Nico (Batum) y prácticamente todos en la banca aportando energía, concretando tiros, jugando defensa. Luke (Kennard) encestó tiros, Terance Mann aportó defensa, Pat (Beverly) la energía. En general no somos un equipo egoísta, queremos simplemente hacer las jugadas correctas en la cancha”, compartió Kawhi Leonard.

El Juego 4 será el lunes en Staples Center.

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