Home Deportes La NBA está a punto de dar otro paso evolutivo hacia adelante

La NBA está a punto de dar otro paso evolutivo hacia adelante

59
SHARE

El juego de baloncesto y su liga principal han evolucionado a lo largo de los años. La NBA de hoy sería casi irreconocible hace apenas unas décadas.

La línea de 3 puntos y las reglas para limitar la fisicalidad de las defensas, que liberaron el espacio y el movimiento ofensivo, han llevado a un juego dominado por el perímetro donde las habilidades con el balón y los tiros son los más importantes. Solo pregúntele a Steph Curry y los Warriors, o cualquier rival que se haya quedado corto contra Golden State en los últimos ocho años.

A medida que la liga cambió, el aspecto de sus mejores jugadores también cambió.

Una vez estuvo dominado por gigantes que manejaban el medio, ya que 23 de los primeros 28 premios MVP de la NBA fueron para los centros: Bill Russell, Wilt Chamberlain, Wes Unseld, Willis Reed, Kareem Abdul-Jabbar, Dave Cowens, Bob McAdoo, Bill Walton y Moisés Malone. Luego, a medida que el deporte evolucionó, las estrellas más impactantes de la NBA comenzaron a sesgarse más pequeñas. El juego en estos días se juega cada vez más sin posición, aunque el concepto de más pequeño es relativo en una liga donde la altura promedio está en el rango de 6 pies y 6 pulgadas.

Ya sea por la naturaleza sin posición de las alineaciones modernas, el auge de la pelota pequeña o la eliminación de los centros como una posición designada en las boletas del Juego de Estrellas, siguió aumentando la evidencia de que tal vez los verdaderos gigantes, como los de 7 pies, se estaban volviendo obsoletos en un juego. que alguna vez prácticamente garantizó su éxito.

Nikola Jokic y Joel Embiid ayudaron a contrarrestar esta tendencia en los últimos años, terminando entre los dos primeros en la votación de MVP en cada una de las últimas dos temporadas. Pero también acabamos de presenciar unas Finales de la NBA con las alineaciones más pequeñas de la historia para concluir una postemporada en la que los equipos continuaron teniendo éxito siendo más pequeños .

No te acostumbres.

Aunque el juego puede haber cambiado lo que se requiere de los cuerpos más grandes del baloncesto, la importancia del tamaño y la longitud nunca se erradicará por completo. Así como la vida evoluciona en el mundo natural para aumentar la probabilidad de supervivencia, también lo hace el tamaño en la cancha de baloncesto. “La vida encuentra un camino”, nos recordó el personaje de Jeff Goldblum, el Dr. Ian Malcolm, en “Jurassic Park”. Bueno, en la NBA, el tamaño encuentra su camino.

Una nueva generación de grandes jóvenes, y los entrenadores que los guiaron, absorbieron lo que estaba sucediendo en el nivel más alto del juego y aplicaron esas lecciones en su nivel más puro, en el baloncesto de base.

Ha habido muchos jugadores de 7 pies tradicionales y exitosos que ampliaron y modificaron sus juegos más adelante en la vida para prolongar sus carreras profesionales. Piense en Marc Gasol y Brook López convirtiéndose en estirar los cinco, por ejemplo. La próxima ola de gigantes está llegando a la Asociación después de haber pasado sus años de formación perfeccionando y desarrollando habilidades que alguna vez se consideraron poco convencionales para los hombres grandes.

Para esta generación entrante de jugadores de 7 pies, todo lo que conocen es un mundo donde se priorizan las habilidades con el balón, los tiros y la versatilidad defensiva.

El vasto y versátil conjunto de habilidades de las estrellas modernas casi redujo a las últimas generaciones de grandes a jugadores de rol. La próxima generación pregunta: “¿Qué pasa si podemos hacer todo lo que se requiere de las superestrellas modernas y al mismo tiempo tener 7 pies de altura en un juego en el que la canasta sigue siendo de 10 pies de altura?”

Dos de estas estrellas futuristas están a punto de encabezar los próximos dos drafts de la NBA. Se espera que Chet Holmgren, producto de Gonzaga de siete pies, sea una de las dos primeras selecciones en el draft del jueves, mientras que Victor Wembanyama de Francia, de 7 pies y 2 pulgadas, ya es la primera selección por consenso para 2023.

Como estudiante de primer año en Gonzaga, Holmgren promedió 14,1 puntos, 9,9 rebotes, 3,7 tapones y 1,9 asistencias mientras disparaba mejor que el 73% dentro del arco y el 39% desde lo profundo. Su juego completo salió de la pantalla, pero no debería haber sorprendido a nadie que haya estado siguiendo al joven que una vez le hizo esto a Curry cuando tenía 17 años.

Wembanyama es de alguna manera incluso mejor, con cazatalentos y expertos que lo catalogan como uno de los mejores prospectos desde LeBron James. Un enfrentamiento entre Estados Unidos y Francia en la Copa Mundial FIBA ​​Sub-19 de 2021 con Holmgren y Wembanyama cara a cara bien podría haber sido una ventana al futuro.

Tim Martin es un entrenador de baloncesto que, desde 2007, ha trabajado con una clientela de primer nivel que incluye a Trae Young y Tyrese Maxey. También se desempeña como director de relaciones con el baloncesto de la compañía de zapatillas de deporte de Dwyane Wade. Martin ha trabajado recientemente con Wembanyama, y ​​esas sesiones no lograron calmar las expectativas que rodeaban a la estrella internacional.

“Sé que lo comparan mucho con diferentes jugadores, los tipos (Kristaps) Porzingis en la NBA y cosas así, pero nunca he visto a nadie como él”, dijo Martin a theScore por teléfono con su hijo de 11 años. práctica de quinto grado de su hijo.

“Víctor es más que especial. Incluso solo su habilidad para retener información, procesarla y aplicarla es otra cosa. Y luego sus habilidades, tiene todo el paquete. Puede manejar el balón, anotar en el poste bajo. Puede golpear el gancho izquierdo o derecho, trabajar el juego de medio poste, pick-and-pop… Él puede crear para otros, ejecutar el contraataque… Es muy impresionante, por decir lo menos”.

Ya sea en gimnasios de todo Estados Unidos a miles de kilómetros de distancia en Francia, Martin cree que los Holmgren y los Wembanyama del mundo son el producto de una reacción de base a la evolución de la NBA.

“Estos niños ya no están encerrados”, dijo Martin. “Ya no es solo, ‘Oye, pongamos al niño grande en el bloque’. Incluso los padres en el nivel juvenil, moverán a sus hijos a un equipo diferente que les permita jugar más con la pelota y en el perímetro. Eso comienza con la transición y la evolución de la (NBA).

“Obligó a muchos grandes a trabajar no solo en el manejo del balón, sino también en la capacidad de creación de jugadas; convertirse en mejores pasadores además de convertirse en mejores tiradores, obviamente. Ha revolucionado el juego, y ahora está comenzando en niveles más jóvenes, desde las bases todos el camino hacia arriba”.

El concepto de jugadores encerrados por su altura no era solo un problema en el nivel juvenil. El supuesto jugador de 7 pies Kevin Durant siguió mintiendo sobre su altura incluso como profesional para evitar ser encasillado como un gran hombre. Ahora, una generación de estrellas largas y dominantes en forma de bola y “centros de puntos” pueden admitir con orgullo sus medidas extravagantes sin temor a que esto pueda atrofiar su desarrollo de habilidades.

El entrenador de la escuela secundaria de Holmgren le dio crédito al entrenador de la AAU, Larry Suggs (padre del guardia del Magic, Jalen Suggs) por no ver la altura en lo que respecta al desarrollo de Holmgren. Como Lance Johnson le dijo a theScore en marzo, Suggs enfatizó el baloncesto sin posición para sus alumnos de tercer grado, lo que permitió que Holmgren dirigiera la ofensiva en ocasiones porque el joven grande podía ver por encima de la defensa.

Holmgren y Wembanyama son obviamente casos especiales. No todos estos futuros gigantes que lo hacen todo escucharán sus nombres en los drafts de la NBA, y seguramente no todos ascenderán al estrellato. Al igual que cualquier otro tipo de jugador, algunos tendrán éxito y otros se apagarán. Cada jugador y caso será diferente, pero el punto es que ahora existe un nuevo tipo.

Jugadores como Porzingis, Karl-Anthony Towns e incluso Jokic y Embiid han sido etiquetados como unicornios a lo largo de los años, pero incluso esas estrellas no manejan el balón ni se mueven con la fluidez de jóvenes como Holmgren y Wembanyama. Eso no quiere decir que la pareja será tan exitosa como esas estrellas de la NBA, pero son diferentes .

Si Porzingis, Towns, Jokic, Embiid y el dos veces MVP Giannis Antetokounmpo representan fases de la evolución del gran hombre generada por jugadores como Durant, Dirk Nowitzki y la miríada de cambios de reglas, entonces llegan Holmgren, Wembanyama y los que siguen. como algo cercano a los productos terminados de esa evolución. Sería difícil encontrar un solo jugador de 7 pies en la historia del draft de la NBA que haya jugado o se haya movido como ellos.

La comparación más cercana podría ser Aleksej Pokusevski del Oklahoma City Thunder. Seleccionado en el puesto 17 en la general en 2020, el serbio aún tiene que dejar su huella en los Estados Unidos, pero el hombre grande que está mejorando ofrece un vistazo de este nuevo tipo de jugador a nivel de la NBA. Pokusevski, un jugador de 7 pies que se siente más a gusto en el perímetro y corriendo el contraataque, aún registró el 95% de su tiempo de juego como centro o ala-pívot la temporada pasada, según Limpieza del cristal .

Después de una temporada en la G-League a mitad de su segunda temporada, Pokusevski comenzó a dar señales de vida cuando regresó a la NBA. En sus últimos 25 juegos, Pokusevski promedió 12 puntos, 6.9 rebotes y 3.6 asistencias en menos de 28 minutos por partido, disparando mejor que el 52% desde el rango de 2 puntos, casi el 34% desde el rango de 3 puntos (en más de cuatro intentos por partido), y el 78% desde la línea de tiros libres. Durante ese tramo, Pokusevski asistió en más del 19% de los tiros de campo de sus compañeros.

Para ilustrar la singularidad de Poku y este nuevo tipo de jugador que él, Holmgren y Wembanyama representan, considere a los verdaderos jugadores de 7 pies que han registrado una tasa de asistencia superior al 19 % en una temporada de la NBA. Pregúntese cuántos de Chamberlain, Tom Boerwinkle, Rich Kelley, David Robinson, Shaquille O’Neal, Arvydas Sabonis, Vlade Divac, Pau Gasol, Embiid o Isaiah Hartenstein ejecutan pick-and-rolls como el manejador de la pelota, como Pokusevski. hizo sobre el 12,9% de sus posesiones en 2021-22?

Con OKC teniendo la selección número 2 en el draft de este año, podríamos ver a Holmgren y Pokusevski ejecutando pick-and-rolls juntos la próxima temporada, con 7 pies intercambiables como manejador, rodillo o popper.

Esta versatilidad tampoco se limita al lado ofensivo, como lo demuestra la comodidad de Pokusevski defendiendo a los guardias estelares en el espacio, la llamativa tasa de bloqueo de Holmgren o la fusión sobrenatural de Wembanyama de Durant y Rudy Gobert en defensa.

Martin cree que el desarrollo de las habilidades ofensivas de estos jugadores y su experiencia con el balón en las manos se ha manifestado en el lado defensivo.

“Si recuerdas a grandes como Rik Smits, Greg Ostertag, Bill Wennington, esa era de los jugadores de 7 pies de la vieja escuela, eran tipos de pies pesados ​​​​que estarían mucho tiempo en la cobertura”, dijo Martin. “Lo que noto es el juego de pies de los grandes jóvenes hoy. Debido a que ahora son más superiores en sus habilidades ofensivas, creo que están más coordinados y pueden mover mejor sus pies en el lado defensivo. La experiencia ofensiva también ayuda con su instintos, reacción y conexión general en el lado defensivo.

“Shaq no sabría instintivamente cómo defender a un escolta porque no tenía que trabajar en sus propias habilidades de escolta. Un tipo como (Wembanyama), defensivamente, es mucho más fácil para él porque sabe cuál es su propia mentalidad cuando está ejecutando pick-and-rolls, catch-and-shoot, cosas así”.

En una sesión de prensa previa al draft esta semana, Holmgren, quien está oficialmente designado como centro, habló sobre su propia maleabilidad defensiva. “Mi movimiento lateral y mover mis pies es definitivamente algo en lo que pongo mucho énfasis. Puedo mantener mi propia defensa jugando lejos del aro y al lado”, dijo el joven de 20 años a los periodistas, aunque lo hizo. agregar una nota importante.

“He sido bendecido con ciertas herramientas en las que realmente no puedes trabajar o enseñar”.

La principal de esas herramientas, por supuesto, es simplemente tener 7 pies de altura. Holmgren, Wembanyama, Pokusevski y un grupo de otros jóvenes han fusionado el don natural del tamaño, que ha sido el gran talento imposible de enseñar del baloncesto desde su invención hace 130 años, con las habilidades creadas por el hombre que los guardias usaron para cambiar el juego en el siglo 21.

Así es como se verán los jugadores de 7 pies del futuro de la NBA, y el futuro es ahora.

Loading Facebook Comments ...

LEAVE A REPLY